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Licenses for Undocument​ed Drivers

Licenses for Undocumented DriversMany states in the U.S. allow undocumented immigrants to receive a driver’s license.  The most recent addition to this list: The District of Columbia.  Last week, Washington D.C. joined 11 states in the U.S. that do not require lawful status to obtain a license to drive.  The first state to pass such a law was Washington state which began issuing licenses in 2012.  This started a wave of similar laws in response in part to states that stopped granting licenses to undocumented immigrants after 9/11.  Ten states, Puerto Rico, and Washington D.C. have now followed after Washington.  (http://www.nilc.org/driverlicensemap.html).  The following history regarding licenses for undocumented immigrants paints a picture of the disjointed laws which affect immigration in the U.S.

Complying with REAL ID REAL ID was passed in 2005 in response to the 9/11 terrorist attacks and requires states to, among other things, create tamper-proof driver’s licenses and require proof of legal presence from license applicants.  Full implementation of this law is set for 2014.  “For years, Washington, New Mexico and Utah stood alone as the only states where undocumented immigrants could obtain a license to drive, with Utah offering a driving-privilege card that could not be used for identification.”  Conversely, other states moved to comply with REAL ID’s strict federal standards to make state-issued driver’s licenses and ID cards more secure as recommended by the 9/11 Commission. “[However,] many states have called it an unfunded mandate, and eight years after its passage, more than 30 states, including Washington, are still not in compliance.  All the states that are now reversing course to allow undocumented immigrants to legally drive have at least a two-tier system through which they issue licenses — with one type of license for U.S. citizens and others able to show lawful presence here, and a second for those who cannot.  Typically, that second tier of ‘driving card’ is issued to undocumented immigrants and marked that it may not be used for ID purposes.” The only outlier: Washington.  The same primary driver’s license is issued whether a person is here legally or not and is therefore not in compliance with the federal REAL ID law and will not be come January 15, 2014.  In order to comply, the Washington legislature will either have to amend or appeal this law, although it is unclear whether there is any sort of federal funding or other incentive tied to states’ compliance.  Merely that such an ID is required in order to access a federal facility, board federally-regulated commercial aircraft, and enter nuclear power plants.

How many people are affected by these laws The population of Washington D.C. is roughly 630,000, and about 25,000 (3.9%) of the population are undocumented, not all of which are of driving age.  The next most recent state to join this list was the most populous state, California, whose law was signed in October. "The new California licenses will have special markings that show they aren't supposed to be used as identification for federal purposes, but they will allow illegal immigrants to drive legally and, advocates said, to own cars.” This will affect about 6.8% of the state’s residents. Similarly, earlier this year Illinois also decided in passing their law granting licenses to undocumented immigrants that they will have special markings making it clear they are not valid as identification for federal purposes, such as boarding an aircraft.  This has affected approximately 4.1% of its residents.

It is interesting to note that recently in Illinois when the ability to make appointments with the DMV became available, 4,200 individuals signed up for appointments on opening day. This highlights temporary foreseeable issues with states that enact these new laws: waiting.  Some will not be able to receive appointments until the spring in Illinois, and Washington D.C. will not even begin their process until May 1, 2014. California’s law will take effect January 1, 2015.  Any states whose lawmakers are looking to follow the previous 11 states must acknowledge that immediate benefit of the law will not be feasible and failing to alert their constituents of that fact is at least a little unscrupulous.

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Licencias de Conducir para Indocumentados

Muchos estados en los Estados Unidos permiten que inmigrantes indocumentados obtengan permiso o licencia para conducir. Y en el suceso más reciente, otra figura se ha agregado a la lista: District of Columbia. La semana pasada, Washington D.C. se unió a otros 11 estados del país que no requieren que un individuo demuestre su estatus legal para obtener una licencia de conducir. El primer estado en aprobar este tipo de ley fue el estado de Washington, comenzando a emitir licencias en el 2012.  Y fue así como se inició una ola de leyes similares en respuesta, en parte, a que los estados habían dejado de otorgar licencias de conducir a inmigrantes indocumentados tras los hechos del 9/11. Hoy en día, diez estados, Puerto Rico, y ahora Washington D.C. han seguido los pasos de Washington. (http://www.nilc.org/driverlicensemap.html).  La siguiente historia tiene que ver con licencias para inmigrantes indocumentados y, a su vez, es un reflejo de como este tipo de leyes desarticuladas afectan el asunto inmigratorio en los Estados Unidos.

Cumpliendo con la ley de REAL ID

REAL ID fue aprobado en el 2005 en respuesta a los ataques terroristas del 9/11; exigiendo a los estados - entre otras cosas – crear licencias de conducir a prueba de falsificación y requerir a los solicitantes prueba de presencia legal en el país. La implementación a cabalidad de dicha ley fue fijada para el 2014. “Por años, Washington, New México y Utah fueron los únicos estados donde inmigrantes indocumentados podían obtener licencia para conducir; Utah, por su parte, ofrecía una especie de tarjeta que otorgaba al portador el privilegio de conducir pero la misma no podía ser usada como documento de identificación.” Por el contrario, otros estados adoptaron los estrictos estándares federales de REAL ID con el propósito de hacer sus licencias de conducir y tarjetas de identificación más seguros, tal y como fue recomendado por la Comisión del 9/11. “[Sin embargo,] muchos estados han considerado al REAL ID una medida sin sustento y, tras  ocho años de su aprobación, más de 30 estados - incluyendo Washington - aún no la han acatado. Todos los estados que ahora están cambiando su curso para permitir que inmigrantes indocumentados puedan conducir tienen un sistema de al menos dos clases mediante el cual otorgan licencias: una clase de licencia para ciudadanos estadounidenses y aquellos que puedan demostrar presencia legal, y una segunda clase para aquellos que no pueden demostrarla. Típicamente, ese segundo tipo de ‘tarjeta de manejo’ es otorgada a inmigrantes indocumentados, con una marca indicando que la misma no puede ser usada como documento de identificación.” La única rareza: Washington.  Allí, la licencia de conducir puede ser otorgada a una persona que se encuentre o no de manera legal; en claro desacatamiento de la ley federal de REAL ID, tanto ahora como para fecha del 15 de Enero del 2014. Para poder acatarla, la legislatura de Washington tendrá que modificar o enmendar la ley; sin embargo, no está claro si el cumplimiento por parte de los estados estará ligado a algún tipo de fondos o incentivos. Y es que este tipo de documento de identificación es requerido para ingresar a edificios federales, abordar aviones comerciales regulados por agencias federales, e ingresar a plantas nucleares.

Personas afectadas por estas leyes

La población de Washington D.C. es de aproximadamente 630,000 personas, de las cuales unas 25,000 (3.9%) están indocumentadas - aunque no todas están en edad de conducir. El otro estado que se sumó a esta lista en la primera parte del año fue California, y su ley fue firmada en Octubre. "Las nuevas licencias de conducir en California contarán con una marca especial indicando que las mismas no podrán ser usadas para identificación a nivel federal, pero sí permitirán a inmigrantes ilegales conducir legalmente y, de acuerdo con sus proponentes, hasta ser dueños de autos.”  Esto afectará alrededor de un 6.8% de los residentes de este estado. De manera similar, hace unos meses Illinois también decidió aprobar su ley para otorgar licencias de conducir a inmigrantes indocumentados, con marcas especiales indicando claramente que las mismas no son válidas como documento de identificación para propósitos de índole federal, como abordar un avión. Esto ha afectado a aproximadamente 4.1% de sus residentes.

Resulta interesante acotar que recientemente en Illinois, cuando se hizo disponible la opción de fijar citas con el DMV, unos 4,200 individuos se anotaron para el primer día. Resaltando la posibilidad de un problema temporal que deberán enfrentar los estados que activen estas nuevas leyes: tiempos de espera.  Algunos en Illinois no podrán tener su cita hasta la primavera, y Washington D.C. ni siquiera comenzará su proceso hasta el 1ro. de Mayo del 2014. La ley en California entrará en efecto el 1ro. de Enero del 2015.  De esta manera, legisladores de cualquier estado que estén contemplando lo que los otros 11 estados han realizado en este ámbito, deberán entender que el beneficio inmediato de la ley no será factible y que el no alertar a sus constituyentes al respecto es, como mínimo, inescrupuloso.

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