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The Hispanic Voter (El Votante Hispano)

(El artículo siguiente puede ser leido en español al final de la versión en inglés.) The Virginia gubernatorial special election took place last Tuesday night with a slim majority electing the Democratic candidate, Terry McAuliffe.  While his overall winning votes may have been slight, the voter turnout for the democratic candidate in the Hispanic community was 2:1.   In a state which has for many years been considered solidly Republican, this is something of which to take note.  It is true that President Obama received the state's electoral votes in 2012 and nearly the same margin of votes from the Hispanic community in the reelection.  However, Mr. McAuliffe received an even steeper margin of votes than his highly popular national counterpart in what was an off-year special election for the governor’s seat.  The governor-elect of Virginia received 66% of the Hispanic vote compared to President Obama who received 64% of the vote.

Yes, this change is nominal.  It is important to note, however, that at the time of Tuesday’s election, the Democratic party, and namely President Obama were under attack for the faulty rollout of Obamacare.  Many pundits projected that this national embarrassment would have influenced the election.  Much to their surprise, this had little if any effect on Hispanic voters in the Southern state.  In general, one third of Virginia Hispanic voters are registered to vote (213,000 people) and two thirds identify themselves as Democrats.  While women voters were largely at play in Tuesday’s election, the Hispanic community’s turnout was unquestionably in the Democrats’ column and most of the exit polls cited that immigration reform was their driving issue.

The Democrats have done a great job  of putting Republicans on the defense in the immigration conversation.  It is obvious that the stance of Republicans, which is to further immigration reform in a responsible way based on metrics and not rhetoric, is not being heard.  It is the responsibility of well-informed Republicans to publicize and advertise their goals in passing immigration reform in order to mobilize Hispanic voters on other issues and ideologically.  However, any material progress in the area of immigration is unlikely to happen before the New Year.

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La jornada especial de elecciones para la Gobernación de Virginia culminó la noche del pasado martes dando como ganador, por un pequeño margen, al candidato Demócrata Terry McAuliffe.

Aún y cuando el total de votos a su favor fue sólo ligeramente superior al de su contrincante, la proporción de votantes pertenecientes a la comunidad hispana que dio su apoyo al candidato demócrata fue de 2:1. En un estado que por muchos años ha sido considerado Republicano, esta observación resulta relevante.

Es cierto que el Presidente Obama recibió los votos del Colegio Electoral de este estado en el 2012 y casi el mismo margen de votos por parte de la comunidad Hispana en su reelección. Sin embargo, McAuliffe terminó recibiendo un margen de votos aún más amplio que el de su popular contraparte nacional en esta jornada de elección especial por el puesto de gobernador. De hecho, el futuro gobernador de Virginia recibió 66% del voto Hispano, comparado con el 64% que recibió el Presidente Obama.

Sí, este cambio es nominal.  Pero es también importante acotar que, para el momento en que transcurría la elección del pasado Martes, el partido Demócrata y el mismo Presidente Obama estaban siendo atacados por el deficiente lanzamiento de “Obamacare”.  Muchos proyectaron que esta vergüenza a nivel nacional influiría en la elección; pero para sorpresa todos, la misma tuvo poco o ningún efecto en los votantes de este estado del Sur.

En términos generales, un tercio de los votantes Hispanos en Virginia están registrados para votar (213,000 personas) y dos tercios se identifican a sí mismos como Demócratas.

Aunque el grupo de votantes mujeres se perfilaba como pieza importante en la elección del pasado Martes, la comunidad Hispana fue el grupo que se volcó decididamente a favor de las filas Demócratas, citando la reforma inmigratoria como factor motivador.

Los Demócratas han hecho un buen trabajo al poner a los Republicanos a la defensiva en el tema de la inmigración. Y resulta obvio que la posición de los Republicanos, de avanzar la reforma inmigratoria de manera responsable con base en métricas y no retórica, no está siendo escuchada.

Es responsabilidad de Republicanos bien informados el dar a conocer las metas relacionadas con la aprobación de una reforma inmigratoria para así movilizar a los votantes Hispanos en materia ideológica y otros asuntos. Sin embargo, resulta poco probable que algún progreso material en el área de inmigración ocurra antes de fin de año.

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