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Separation Agreements: Making the Divorce Process Efficient and Cost Effective/Acuerdos de Separación: Haciendo Eficiente y Costo-Efectivo el Proceso de Divorcio

 

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When a couple decides to separate, they often wish to decide matters regarding their children, property, and alimony right away.  However, under North Carolina Law, they must be separated for at least 12 months before obtaining an Absolute Divorce from the court. This often misleads individuals into thinking that they cannot settle any of their affairs with each other until 12 months have passed. The separation agreement is a tool which makes it possible to determine custody, distribution of property, alimony, and other matters facing separating couples well before the statutory period of 12 months have run.

What is a Separation Agreement:

A separation agreement is a binding contract between the separating parties, entered into by their free will, which lays out the terms of their separation.

Who prepares a Separation Agreement:

The agreement is usually prepared by an attorney hired by one of the parties and reviewed by both parties. It is wise to allow an attorney to prepare the agreement, and if you’re not the party preparing it, to hire an attorney to look it over before you sign it. Without hiring an attorney to draft the agreement, the parties run the risk of leaving things out that they have not thought of, or writing the agreement in such a way that the terms will not withstand the scrutiny of the court later on in the process.

What can a Separation Agreement Contain:

The agreement can contain any matters that the couple wishes to settle between themselves regarding the separation and eventual divorce. Custody of the children, an alimony agreement, and division of both real and intangible property, are common examples of issues resolved in a separation agreement.

-          Dividing property: property that can be divided in a separation agreement includes real property- such as land and buildings on it, tangible property- such as cars and jewelry, and intangible- such as bank accounts, retirement accounts, stocks, etc…

-          Custody, child support, visitation- the agreement can include how the parties are agreeing to divide custody of children, and whether one party will pay child support to another, and what visitation is appropriate for each party.

-          Alimony- The parties can agree to an amount of spousal support one spouse will pay to another and for how long.

-          Communication- parties will often agree to how communication between them will occur- sometimes parties agree that it is best that they communicate only about the children or related matters as to avoid further conflict. A separation agreement also often includes an agreement that the parties will not harass each other, or speak badly of one another to their children

How is A Separation Agreement Enforced:

If a party breaks a promise that they make in the separation agreement, the other party can sue them for breach of contract. Once the order has been entered by the court as part of the Absolute Divorce, then the court will enforce the agreement through contempt of court.

When does a Separation Agreement become Enforceable by the Court:

After the required 12 months have passed, the parties may submit their separation agreement as a “consent order” to the court for its approval as part of the Decree of Absolute Divorce. At this point,  separation agreement becomes enforceable by the court and they can hold either party in contempt if they break the agreement.

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Acuerdos de Separación: Haciendo Eficiente y Costo-Efectivo el Proceso de Divorcio

Cuando una pareja decide separarse, con frecuencia se desea decidir de manera inmediata los asuntos relacionados con los niños, propiedades, y manutención. Sin embargo, bajo las leyes de Carolina del Norte, la pareja debe cumplir con un lapso de separación de al menos 12 meses antes de obtener el Divorcio Absoluto por parte de la corte. Este requisito muchas veces  hace creer a los individuos que no pueden definir ninguno de sus asuntos hasta que hayan pasado estos 12 meses. El acuerdo de separación es una herramienta que hace posible determinar custodia, distribución de propiedades, manutención, y otros asuntos que enfrentan las parejas que se separan, mucho antes de que el período estatutario de los 12 meses haya  transcurrido.

Qué es un Acuerdo de Separación:

Un acuerdo de separación es un contrato entre las dos partes que se separan, presentado por iniciativa propia y que define los términos de la separación de ambos.

Quién prepara un Acuerdo de Separación:

El acuerdo es usualmente preparado por un abogado contratado por una de las partes y revisado por ambas partes. Es recomendable  permitir que un abogado prepare el acuerdo y, si usted no es de la parte que lo está preparando, contratar un abogado que lo revise antes de firmarlo. Si no contratan a un abogado que prepare el acuerdo, las partes corren el riesgo de dejar por fuera asuntos en los que no han pensado, o de escribir el acuerdo de manera tal que los términos del mismo no lograrán pasar las pruebas de escrutinio de la corte más adelante en el proceso.

 

Qué puede Contener un Acuerdo de Separación:

El acuerdo puede contener  cualquier asunto que la pareja desee definir entre ellos, en relación a la separación y eventual divorcio. Custodia de los niños, acuerdo de manutención, y división de propiedades tanto tangibles como intangibles, son ejemplos comunes de asuntos resueltos en un acuerdo de separación.

-          Dividiendo propiedades: propiedades o activos que pueden ser divididos en acuerdos de separación incluyen bienes raíces – como terrenos e inmuebles, propiedades tangibles – como autos y joyas, e intangibles – como cuentas bancarias, cuentas de pensiones, acciones, etc…

-          Custodia, manutención de menores, y derechos de visita – el acuerdo puede incluir cómo las partes están de acuerdo en dividir la custodia de los niños, si una de las partes pagará a la otra por gastos manutención de los niños, y que régimen de visitas es apropiado para cada una de las partes.

-          Pensión – las partes pueden acordar la cantidad por concepto de pensión conyugal que una le pagará a la otra y por cuanto tiempo.

-          Comunicación - las partes con frecuencia acordarán como tendrá lugar  la comunicación entre ambas – a veces las partes acuerdan que lo mejor es que sólo se comuniquen asuntos que tengan que ver con los niños, con el propósito de evitar otros conflictos. Un acuerdo de separación, muchas veces también incluye el  acuerdo de que las partes no se acosarán entre sí o no hablarán mal uno del otro delante de los niños.

Cómo se Hace Cumplir un Acuerdo de Separación:

Si una de las partes rompe alguna promesa hecha en el acuerdo de separación, la otra parte puede demandarla por incumplimiento de contrato. Una vez la orden ha sido introducida por la corte como parte del Divorcio Absoluto, entonces la corte hará cumplir el acuerdo - bajo el entendimiento de que en principio fue irrespetada su figura y poder.

Cuando un Acuerdo de Separación se hace Cumplir por la Corte:

Tras los 12 meses correspondientes, las partes pueden introducir su acuerdo de separación ante la corte para aprobación como parte de la Declaración de Divorcio Absoluto. En este punto, el acuerdo de separación pasa a ser ejecutable por la corte y se espera que ambas partes se responsabilicen mutuamente en caso de que el acuerdo sea incumplido.

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