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Overcoming the Presumption: Grandparents’ Limited Rights to Custody and Visitation in North Carolina. Enfrentando la Presunción: Derechos Limitados de los Abuelos en cuanto a Custodia y Visita en Carolina del Norte

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Across the nation, grandparents are playing an increasingly important role in the lives of their grandchildren. According to the U.S. Census, in the United States, more than 2.6 million children live in homes where the grandparents are the head of the household and responsible for their grandchildren. (AARP “GrandFacts”)

In North Carolina, over 90,000 children live in such homes. (AARP “GrandFacts”)

Despite the high number of grandparents raising grandchildren in our state, grandparents have limited rights under North Carolina Law to seek custody or visitation of their grandchildren under North Carolina laws.

Grandparents Seeking Custody of Their Grandchild

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In North Carolina, grandparents are not given special status in child custody matters- rather, they are merely regarded as “third parties” by the court. A “third party” is anyone other than a natural parent.  In a custody dispute between a child’s biological parents and a third party, A third party seeking custody of a child must overcome the court’s presumption  the parents should have the right to choose with whom a child associates and how that child is cared for. According to Legal Aid of North Carolina, Inc., this does not require a third party to show abuse or neglect by the natural parents, but “evidence of parents consistently making decisions that are adverse to the child.”  (Legal Aid of North Carolina, Inc.)

Once a court determines that the “presumption,” has been overcome the court will determine whether that the best interests of the child would be upheld by granting the third party custody.   The court determines the best interests of a child by considering factors relevant to the welfare of the child.  North Carolina law does specifically define what factors the court must consider, but does give some examples, such as whether domestic violence has occurred in the home and the overall safety of the child. They might also consider the wishes of the child if they are old enough to articulate them to the court. Some other factors the court might consider include the child’s current living arrangement, whether the child has a meaningful relationship with the party seeking custody, and the stability of each party’s home. (DivorceNet.com)

Grandparents seeking visitation of their grandchildren

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If parents do not wish for a child’s grandparents to have visitation with their grandchild, North Carolina has very limited legal remedies.  As Legal Aid of North Carolina, Inc. explains “The United States Constitution and the North Carolina Constitution protect against interference with ‘fundamental rights and liberty interest.’ Among these important rights is the right to make decisions as a parent.”

In the case of  Troxel v. Granville,  the United State Supreme Court acknowledged that grandparents are playing an increasingly important role in raising children in our country, however, they also held that a grandparents’ or any third party’s rights to access their grandchildren are derivative of the wishes of that child’s parent. (Legal Aid of North Carolina, Inc.)

In North Carolina, there are circumstances in which Grandparents may pursue visitation through the court system. According to Legal Aid of North Carolina, Inc, they are as follows:

“1. Where there is an ongoing custody dispute in the court system, a grandparent may intervene and ask for visitation under N. C. Gen. Stat. 50-13.2(b1).

2.  If custody has been previously decided, but a change has occurred that requires review, the grandparent may seek custody or visitation under N.C. Gen. Stat. 50-13.5(j).

3. Where a child is being adopted by a stepparent or a relative, and a biological grandparent already has

a relationship with that child, he or she may petition the court under N.C. Gen. Stat. 50-13.2A for continuing visitation.

4. Where the natural parents act inconsistently with their constitutionally protected status as parents, a grandparent may approach the court as a “third party” seeking custody under N.C. Gen. Stat. 50-13.1(a).” (Legal Aide of North Carolina, Inc.)

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If you are currently facing a child custody or other family law related issue, contact Gorman Law Firm, P.L.L.C.!  Our office can be reached by phone at 800-583-6602 or by completing our online contact form. http://www.gormanlawpractice.com/

Our office is open during normal business hours during the week, but we provide office hours on Saturday and are available around the clock through our website. We accept all major credit cards as payment and offer services in English, Spanish and Portuguese.

Article Sources

http://www.legalaidnc.org/public/learn/publications/brochures/GrandparentCustody-Brochure-August-03.pdf

http://www.divorcenet.com/resources/child-custody/child-custody-basics/child-custody-north-carolina-

http://www.aarp.org/content/dam/aarp/relationships/friends-family/grandfacts/grandfacts-national.pdf

Enfrentando la Presunción: Derechos Limitados de los Abuelos en cuanto a Custodia y Visita en Carolina del Norte

Originalmente publicado el 7 de Octubre, 2013 por gormanlaw

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A lo largo y ancho de la nación, los abuelos juegan un rol cada vez más importante en las vidas de sus nietos. De acuerdo con el Censo de los Estados Unidos, más de 2.6 millones de niños en este país viven en hogares donde sus abuelos son cabeza de familia y responsables por sus nietos. (AARP “GrandFacts”)

En Carolina del Norte, son más de 90 mil niños quienes se encuentran en esta situación (AARP “GrandFacts”)

Aún y cuando es muy alto el número de abuelos encargados de la crianza de sus nietos en nuestro estado, las leyes en Carolina del Norte limitan sus derechos en cuanto a custodia y visitas a los nietos.

Cuando los Abuelos procuran tener Custodia de sus Nietos

Contacte nuestro bufete si tiene preguntas acerca de abuelos buscando custodia de sus nietos

En Carolina del Norte, los abuelos no reciben un estatus especial en asuntos de custodia de sus nietos. De hecho son, en el mejor de los casos, considerados “terceros” por la corte. Un “tercero” es cualquier  otro individuo distinto al padre o madre natural. En una disputa de custodia entre los padres biológicos de un menor y un tercero, el tercero que busca la custodia debe sobreponerse a la presunción por parte de la corte de que los padres tienen el derecho de escoger con quien sus niños pasan el tiempo y que cuidados necesitan. De acuerdo con Legal Aid of North Carolina, Inc., esto no significa que un tercero deba demostrar  abuso o negligencia por parte de los padres naturales, sino más bien “evidencia de que los padres consistentemente toman decisiones adversas a los intereses del menor.”  (Legal Aid of North Carolina, Inc.)

Una vez que una corte determina que la mencionada “presunción” ha sido superada, la misma determinará que debe buscarse lo que es mejor para el menor y así concederá custodia al tercero. La corte determina el mejor interés para un menor considerando factores relevantes en cuanto al bienestar del mismo. Las Leyes en Carolina del Norte no definen específicamente que factores deben ser considerados por la corte, pero sí da ejemplos tales como si ha habido o no incidentes de violencia doméstica en el hogar y la seguridad del menor, en general. También son considerados los deseos del niño, si éste ya es capaz de articularlo ante la corte. Entre otros factores que la corte puede considerar se incluyen la situación actual de vivienda del niño, si el menor tiene o no una relación significativa con la tercera parte que busca su custodia, y la estabilidad de los distintos hogares potenciales. (DivorceNet.com)

Cuando los Abuelos procuran derechos de visita a sus nietos

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Si los padres de un niño no desean que los abuelos del mismo puedan visitarlo, los recursos para remediar esta situación son bien limitados en Carolina del Norte. Tal y como lo explica Legal Aid of North Carolina, Inc. “La Constitución de los Estados Unidos y la Constitución de Carolina del Norte protegen en contra de la interferencia con ‘derechos y libertades fundamentales’ . Entre esos importantes derechos se encuentra el derecho de los padres a tomar sus propias decisiones.”

En el caso de  Troxel v. Granville,  la Corte Suprema de los Estados Unidos reconoció que los abuelos están jugando un papel cada vez más importante en la crianza de los niños en nuestro país, sin embargo, también sostuvo que los derechos de los abuelos o de cualquier tercero son derivados de los deseos de los padres del niño. (Legal Aid of North Carolina, Inc.)

En Carolina del Norte, hay circunstancias en las cuales los Abuelos pueden procurar derechos a visita por medio del sistema de cortes. De acuerdo con Legal Aid of North Carolina, Inc, existen los siguientes recursos:

1. Donde hay una disputa por custodia en proceso dentro del sistema de cortes, un abuelo puede intervenir y pedir tener visitas amparado en el estatuto N. C. Gen. Stat. 50-13.2(b1).

2.  Si la custodia ya ha sido previamente decidida, pero ocurre un cambio que requiere ser revisado, un abuelo puede buscar custodia o derecho a visitas amparado en el estatuto N.C. Gen. Stat. 50-13.5(j).

3. Donde un niño está siendo adoptado por un padrastro/madrastra o un familiar, y un abuelo biológico ya tiene una relación establecida con ese niño, él o ella puede solicitar a la corte continuación de visitas amparado en el estatuto N.C. Gen. Stat. 50-13.2ª.

4. Donde los padres naturales actúan de manera inconsistente con su estatus de padres, protegido por la Constitución, un abuelo puede dirigirse a la corte como “tercera parte” buscando custodia amparándose en el estatuto N.C. Gen. Stat. 50-13.1(a).” (Legal Aide of North Carolina, Inc.)

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Fuentes Consultadas

http://www.legalaidnc.org/public/learn/publications/brochures/GrandparentCustody-Brochure-August-03.pdf

http://www.divorcenet.com/resources/child-custody/child-custody-basics/child-custody-north-carolina-

http://www.aarp.org/content/dam/aarp/relationships/friends-family/grandfacts/grandfacts-national.pdf

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